Τρίτη, 28 Φεβρουαρίου 2012

Ηλεκτρική ενέργεια από τη θερμότητα του σώματος με συσκευή νανοτεχνολογίας


Ερευνητές του Wake Forest University των ΗΠΑ ανέπτυξαν μια πολλά υποσχόμενη συσκευή που μοιάζει με ύφασμα και μπορεί να μετατρέψει τη θερμότητα του ανθρώπινου σώματος σε ηλεκτρικό ρεύμα.
Η συσκευή Power Felt, που αναπτύχθηκε στο Κέντρο Νανοτεχνολογίας και Μοριακών Υλικών του πανεπιστημίου Wake Forest, αποτελείται από μικροσκοπικούς νανοσωλήνες άνθρακα ενσωματωμένους σε εύκαμπτες πλαστικές ίνες, οι οποίες έχουν την υφή υφάσματος.
Το ηλεκτρικό φορτίο δημιουργείται με εκμετάλλευση της διαφοράς θερμοκρασίας ανάμεσα πχ στο σώμα και τον περιβάλλοντα χώρο.
“Χάνουμε πολύ ενέργεια υπό τη μορφή θερμότητας” λέει ο Κόρεϊ Χιούιτ, ερευνητής του πανεπιστημίου και σημειώνει πως “αν μπορούσαμε να συλλέξουμε και να εκμεταλλευτούμε τη χαμένη θερμότητα από την κίνηση ενός αυτοκινήτου θα μειώναμε την κατανάλωση καυσίμου και θα βελτιώναμε τη λειτουργία των υπόλοιπων συστημάτων”.
Οι προοπτικές εκμετάλλευσης της συσκευής Power Felt είναι τεράστιες: από τη σύνδεση των καθισμάτων του αυτοκινήτου με την μπαταρία του έως την τοποθέτηση του ειδικού υφάσματος στην οροφή για τη συλλογή της ηλιακής ενέργειας (περίπου όπως τα φωτοβολταϊκά).
“Φανταστείτε τη χρήση του “θερμοηλεκτρικού” υφάσματος σε ένα κουτί πρώτων βοηθειών, σε ένα φακό ή σε ένα κινητό τηλέφωνο” ,λέει ο επικεφαλής του Κέντρου Νανοτεχνολογίας Ντέιβιντ Κάρολ.
Οι επιστήμονες αναγνωρίζουν ότι η θερμοηλεκτρική είναι ένας κλάδος που δεν έχει ακόμα αναπτυχθεί. Αυτό οφείλεται ως ένα βαθμό στο υψηλό κόστος κατασκευής θερμοηλεκτρικών συσκευών οι οποίες συνήθως χρησιμοποιούν το υλικό Βισμούθιο -Τελλούριο το οποίο έχει κόστος 1000 δολάρια το κιλό.
Το Power Felt είναι πολύ πιο προσιτό με την τιμή του να υπολογίζεται σε 1 δολάριο, ως κάλυμμα κινητού τηλεφώνου.
Σε αυτή τη φάση οι ερευνητές επιχειρούν να αυξήσουν την απόδοση της συσκευής, καθώς οι 72 στρώσεις του υλικού παράγουν μόνο 140 νανοβάτ ενέργειας.
Συγκεκριμένα, εξετάζουν τη δυνατότητα τοποθέτησης μεγαλύτερου αριθμού νανοσωλήνων με μείωση του πάχους τους ώστε να παράξουν περισσότερη ενέργεια σε δεδομένη επιφάνεια.

Τρίτη, 21 Φεβρουαρίου 2012

Καλλιτεχνικές δημιουργίες ζώων για πρώτη φορά σε Μουσείο (video)

Τα έργα τους βρίσκονται στο Μουσείο Ζωολογίας του Λονδίνου

Ένας πίνακας αφηρημένης τέχνης και μια ζωγραφιά με λουλούδια είναι μόνο μερικές από τις δημιουργίες ζώων που εκτίθενται στο Μουσείο Ζωολογίας του Λονδίνου.

Η έκθεση, που περιλαμβάνει έργα που δημιούργησαν δυο ελέφαντες, ένας γορίλας, ένας χιμπατζής και ένας ουρακοτάγκος, έχει προσελκύσει το ενδιαφέρον του κοινού και θέτει νέα ερωτήματα ως προς το τι είναι τέχνη και τι όχι.

 zwa-kallitexnes3
zwa-kallitexnes4
 


 

Ο πρώτος ηλεκτρονικός υπολογιστής με IQ 150

Θεωρείται «μεγαλοφυΐα»

Αυτός ο υπολογιστής έχει δείκτη νοημοσύνης 150 και είναι πιο έξυπνος από το 96% των ανθρώπων. Πρόκειται για ένα πρόγραμμα ηλεκτρονικού υπολογιστή που κατατάχθηκε στην κατηγορία της «μεγαλοφυΐας» για τις επιδόσεις του.
Σημειώνεται ότι ο δείκτης νοημοσύνης του μέσου ανθρώπους είναι γύρω στο 100, προγράμματα λογισμικού, όπως το «Mathematica», συνήθως παίρνουν χαμηλότερη βαθμολογία σε τέτοια τεστ.

Το νέο λογισμικό τεχνητής νοημοσύνης, σχεδίασαν ερευνητές με επικεφαλής τον Κλάες Στράνεγκαρντ του τμήματος φιλοσοφίας, γλωσσολογίας και θεωρίας της επιστήμης του σουηδικού πανεπιστημίου του Γκέτεμποργκ.

Για να πάρει υψηλή βαθμολογία ένα πρόγραμμα λογισμικού δεν αρκεί να εκτελεί ταχύτατους υπολογισμούς από ένα τεράστιο όγκο δεδομένων, αλλά πρέπει να επιδεικνύει μια ανθρώπινου τύπου εξυπνάδα, πράγμα πολύ πιο δύσκολο για μια μηχανή, όσο γρήγορη και αν είναι. Το νέο πρόγραμμα όμως έχει καταφέρει πραγματικά να σκέφτεται σαν άνθρωπος, χρησιμοποιώντας τα πρότυπα της ανθρώπινης σκέψης.

Τα κοινά τεστ IQ συνήθως βασίζονται σε δύο διαφορετικού είδους δοκιμασίες: οπτικές (κατανόηση μοτίβων σε εικόνες) και αριθμητικές (π.χ. πρόβλεψη των κενών μιας αλληλουχίας αριθμών), οι οποίες όμως, εκτός από την μαθηματική διάστασή τους, έχουν και μια ψυχολογική διάσταση.

Το νέο λογισμικό έχει πετύχει καλύτερα αποτελέσματα, επειδή έχει κατορθώσει να συνδυάσει τα μαθηματικά και την ψυχολογία, γεγονός που του επιτρέπει να κάνει καλύτερες εκτιμήσεις. Μπορεί, έτσι, να διακρίνει πιο σωστά ένα μοτίβο, είτε αυτό αφορά μια σειρά αριθμών, είτε μια σειρά άλλων δεδομένων που περιέχουν την ψυχολογική διάσταση, όπως είναι τα χρηματοοικονομικά δεδομένα.

Βέβαια το πανέξυπνο πρόγραμμα δεν είναι το ίδιο αποτελεσματικό, όταν τα δεδομένα δεν έχουν καμία σχέση με την ανθρώπινη ψυχολογία, όπως π.χ. η πρόβλεψη του καιρού. Οι ερευνητές ήδη άρχισαν να συνεργάζονται με το Τμήμα Ψυχολογίας του πανεπιστημίου της Στοκχόλμης για την ανάπτυξη νέων τεστ νοημοσύνης με διαφορετικούς βαθμούς δυσκολίας.

Παρασκευή, 17 Φεβρουαρίου 2012

Αποκρυπτογραφώντας τα μυστήρια της γης

 
Τρεις δορυφόροι θα τεθούν σε τροχιά στα μέσα Ιουλίου με αποστολή να κάνουν μετρήσεις στο μαγνητικό πεδίο της γης...
Τα δεδομένα θα προσφέρουν πληροφορίες για το εσωτερικό του πλανήτη μας.

«Χωρίς το μαγνητικό πεδίο δεν θα υπήρχαμε, καθώς θα ήμασταν εκτεθειμένοι σε όλη την κοσμική ακτινοβολία», εξηγεί ο Άλμπερτ Τσαγκλάουερ, επικεφαλής του πρότζεκτ που διενεργείται από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA). Οι τρεις δορυφόροι της αποστολής Swarm (=σμήνος) θα κινούνται σε διαφορετικές τροχιές, από τις οποίες θα παρατηρούν το μαγνητικό πεδίο της γης. Ο Νιλς Όλσεν από το Κέντρο Διαστήματος της Δανίας και εκ των υπευθύνων σχεδιασμού της αποστολής επισημαίνει ότι «οι μαγνητικές μετρήσεις στο διάστημα θα μας δώσουν πληροφορίες για τον πυρήνα, το μανδύα και το φλοιό της γης».

Ένας από τρεις δορυφόρους του προγράμματος Swarm


Αυτό εξηγείται από το γεγονός ότι το μαγνητικό πεδίο δημιουργείται και επηρεάζεται από την κίνηση των υγρών στοιχείων στον πυρήνα της γης. Η αποστολή Swarm πρόκειται να διερευνήσει σε απροσμέτρητα βάθη την κατάσταση και την εξέλιξη του μαγνητικού πεδίου. Οι δορυφόροι θα εξετάσουν π.χ. πως προκύπτουν οι κατά τόπους εντελώς διαφορετικές μαγνητικές ιδιότητες στην επιφάνεια της γης και πως τα μεγάλα ρεύματα των ωκεανών προκαλούν αλλαγές στο μαγνητικό πεδίο.

Το καλοκαίρι η εκτόξευση

Οι τρεις δορυφόροι όμως δεν θα εμπλουτίσουν, σύμφωνα με τους επιστήμονες, μόνο τις γνώσεις μας για τη γη αλλά, όπως λέει ο Νιλς Όλσεν εντυπωσιασμένος, και για τον ήλιο. Είναι γνωστό ότι ο ήλιος στέλνει περιστασιακά πύρινα σωματίδια προς τη γη (οι λεγόμενες μαγνητικές καταιγίδες), η πορεία των οποίων ανακόπτεται από το μαγνητικό πεδίο.
Η κατασκευή των δορυφόρων πολύ υψηλής τεχνολογίας κόστισε περίπου 90 εκατ. ευρώ.

Η Ινδονησία σε δορυφορική λήψη

Μετά από τις τελικές δοκιμές αναμένεται να μεταφερθούν στη Ρωσία. Στα μέσα Ιουλίου θα εκτοξευθούν στο διάστημα από το διαστημικό κέντρο Πλεσέτσκ, που βρίσκεται 600 χλμ βορείως της Μόσχας. Θα μείνουν σε τρεις διαφορετικές τροχιές και σε ύψος που ποικίλλει από τα 460 ως τα 530 χλμ από την επιφάνεια της γης για 4 χρόνια. Προς το τέλος της αποστολής θα έχουν κατέβει σε ύψος 300 χλμ λόγω της προβλεπόμενης φθοράς. Μετά την ολοκλήρωση των μετρήσεων θα εισχωρήσουν στην ατμόσφαιρα, όπου θα αναφλεγούν και θα καταστραφούν πλήρως.

Οι επιστήμονες είναι ιδιαίτερα ευτυχείς καθώς προβλέπεται έντονη ηλιακή δραστηριότητα τα επόμενα χρόνια. Αυτό σημαίνει ότι το μαγνητικό πεδίο της γης θα βρεθεί υπό πίεση. «Θα παρατηρήσουμε ακριβώς πώς τα εξωτερικά στρώματα της ατμόσφαιρας θα αλλάξουν μέσω της ηλιακής δραστηριότητας. Αυτό θα κάνει ακριβέστερες τις προβλέψεις των καιρικών συνθηκών στο διάστημα», λέει ο Έιγκιλ Φρις-Κρίστενσεν, επιστήμονας που συνεργάζεται στο πρότζεκτ.

Αναρωτιέται κανείς τι θα εξυπηρετούσαν αυτές οι προβλέψεις εφόσον μία ηλιακή καταιγίδα π.χ. δεν θέτει σε κίνδυνο τους κατοίκους της γης. Μπορεί ωστόσο να προκαλέσει φθορές σε δορυφόρους, να κάνει αδύναμο το σήμα GPS και να προκαλέσει βραχυκυκλώματα σε δίκτυα ηλεκτροδότησης.
 

Τετάρτη, 15 Φεβρουαρίου 2012

Μαύρη τρύπα καταβροχθίζει διαστημικούς βράχους


Perierga.gr - Μαύρη τρύπα καταβροχθίζει διαστημικούς βράχους

















Μια ιδιαίτερα ενδιαφέρουσα όσο και εντυπωσιακή ανακάλυψη έκαναν επιστήμονες της NASA. Διαπίστωσαν ότι κοντά στην μαύρη τρύπα που βρίσκεται στο κέντρο του γαλαξία μας υπάρχει ένα γιγάντιο νέφος αστεροειδών και κομητών.
Σύμφωνα με τους ερευνητές στο νέφος αυτό υπάρχουν τρισεκατομμύρια μικροί και μεγάλοι βράχοι οι οποίοι τροφοδοτούν συχνά τη μαύρη τρύπα. Κάθε φορά που η μαύρη τρύπα καταπίνει αστεροειδείς και κομήτες παράγονται εκλάμψεις ακτίνων Χ που είναι 100 φορές πιο ισχυρές από εκείνες που εκπέμπει συνήθως η μελανή οπή του γαλαξία μας.
Το φαινόμενο
Η ανακάλυψη που έγινε με τη βοήθεια του διαστημικού τηλεσκοπίου Chandra είναι σημαντική γιατί δίνει απάντηση σε ένα ζήτημα που απασχολούσε εδώ και χρόνια την επιστημονική κοινότητα. Οι επιστήμονες αναρωτιόντουσαν αν σε ένα περιβάλλον με τόσο ακραίες συνθήκες όπως αυτό που υπάρχει κοντά σε μαύρες τρύπες είναι εφικτό να δημιουργούνται αστεροειδείς και κομήτες. Όπως φαίνεται όχι μόνο είναι εφικτό αλλά μπορεί να επιτευχθεί μαζική παραγωγή τους.
Σύμφωνα με τους ερευνητές οι αστεροειδείς που πλησιάζουν την μαύρη τρύπα του Γαλαξία σε απόσταση 170 εκατομμυρίων χλμ (την απόσταση ανάμεσα στη Γη και τον Ηλιο) γίνονται λεία του. Η μαύρη τρύπα συλλαμβάνει τους διαστημικούς βράχους που την πλησιάζουν και βάζει τέλος στην πορεία και τελικά τη «ζωή» τους. Σύμφωνα με τους ερευνητές οι πανίσχυρες εκλάμψεις ακτίνων Χ παράγονται όταν η μαύρη τρύπα καταπιεί αστεροειδείς και κομήτες που έχουν ακτίνα μεγαλύτερη από δέκα χλμ.
Η μαύρη τρύπα
Ο Τοξότης Α* (όπως είναι το όνομα που έχουν δώσει οι επιστήμονες στην μαύρη τρύπα του Γαλαξία) απέχει περίπου 27.000 έτη φωτός από τη Γη και έχει μάζα περίπου 4 εκατομμύρια φορές μεγαλύτερη από αυτή του Ηλιου.

Πέμπτη, 9 Φεβρουαρίου 2012

Απαθανάτισαν την πυρηνική κούρσα

Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές
Η γερμανική εφημερίδα Der Spiegel δημοσιεύει μοναδικές φωτογραφίες που έρχονται στο φως για πρώτη φορά από πυρηνικές δοκιμές… που πραγματοποίησαν οι ΗΠΑ στη δεκαετία του 1950.
Περίπου 40 φωτογράφοι και εικονολήπτες αποτελούσαν μέρος του 1352ου Φωτογραφικού Ομίλου της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, μιας μυστικής ειδικής μονάδας η οποία κατέγραφε τις πράξεις καταστροφής.
Από το 1947 έως το 1969 το υλικό αυτό των περίπου 6.500 φωτογραφιών, ήταν «προφυλαγμένο» σε μία αποθήκη ενός κινηματογραφικού στούντιο στο Χόλιγουντ στο Λος Άντζελες.
Μέχρι το 1963, οι Ηνωμένες Πολιτείες είχαν πραγματοποιήσει περισσότερες από 200 δοκιμές με πυρηνικά όπλα.
Οι εικόνες μιλούν από μόνες τους… Είναι εικόνες από τις αμερικανικές πυρηνικές βόμβες που οι ΗΠΑ έριξαν στον Ειρηνικό Ωκεανό και στη Νεβάδα από τα τέλη της δεκαετίας του 1950 έως τα μέσα της δεκαετίας του 1960.

Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές
Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές
Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές
Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές
Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές
Perierga.gr - Πυρηνικές δοκιμές

Τετάρτη, 8 Φεβρουαρίου 2012

Ανταρκτική: Ρώσοι έφτασαν στην υπόγεια Λίμνη Βοστόκ


Τη λίμνη Βοστόκ που κρύβεται κάτω από τους πάγους της Ανταρκτικής κατάφεραν να προσεγγίσουν Ρώσοι επιστήμονες, μετά από 20ετή προσπάθεια, σύμφωνα με δημοσιεύματα Μέσων Ενημέρωσης της χώρας.
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας
Πρόκειται για ένα από τα τελευταία ανεξερεύνητα μέρη του πλανήτη, καθώς η λίμνη Βοστόκ κρύβεται κάτω από σχεδόν τέσσερα χιλιόμετρα πάγου, έχει επιφάνεια 15.690 τετραγωνικών χιλιομέτρων και εκτιμάται ότι παραμένει απομονωμένη από τον υπόλοιπο πλανήτη εδώ και τουλάχιστον 15 εκατομμύρια χρόνια .
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας
Πέρυσι, οι Ρώσοι επιστήμονες είχαν αποτύχει στην προσπάθεια τους να τρυπήσουν τον πάγο και να φτάσουν στη λίμνη, ενώ περιβαλλοντικές οργανώσεις εξέφραζαν την έντονη ανησυχία τους για τον αντίκτυπο που θα μπορούσε να έχει η ανθρώπινη παρέμβαση στο “παρθένο” οικοσύστημα.
Οι Ρώσοι ερευνητές εκτιμούν ότι η λίμνη κρύβει άγνωστες μέχρι σήμερα μορφές ζωής οι οποίες μπορούν και επιβιώνουν σε συνθήκες πλήρους σκότους.
Ωστόσο μέχρι στιγμής δεν έχουν υπάρξει επίσημες ανακοινώσεις από το επιβλέπον Ρωσικό Ινστιτούτο Ερευνών στην Αρκτική και την Ανταρκτική σχετικά με τα ευρήματα και την πορεία της ρωσικής αποστολής στη Λίμνη Βοστόκ.
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίαςPerierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας
Perierga.gr - Λίμνη Βοστόκ: Στα όρια του πλανήτη και της ιστορίας